Venezuela usa parceiros petrolíferos para evitar sanções dos EUA

A Venezuela, suas exportações de petróleo dizimadas pelas sanções dos Estados Unidos, está testando um novo método de colocar seu petróleo no mercado: alocar cargas para parceiros de joint-venture, incluindo a Chevron Corp, que por sua vez comercializa o petróleo para clientes na Ásia e na África.

Isso não violaria as sanções, desde que o produto da venda seja usado para quitar as dívidas de um empreendimento, segundo três fontes de joint ventures. Eles disseram que essa abordagem poderia ajudar a Venezuela a superar obstáculos à produção e exportação de petróleo.

As exportações de petróleo da Venezuela caíram 32% no ano passado, quando o governo dos EUA bloqueou as importações de empresas americanas e as transações realizadas em dólares. A PDVSA, empresa estatal de petróleo e gás, foi forçada a usar intermediários nas vendas de petróleo, enquanto Washington pressionava os clientes da Índia e da China para interromper as compras diretas.

As sanções foram projetadas para expulsar o presidente venezuelano Nicolas Maduro depois que a maioria dos países ocidentais considerou sua reeleição em 2018 uma farsa.

Ao atuar como intermediária das vendas de petróleo da PDVSA, a Rússia Rosneft em 2019 se tornou o maior receptor de petróleo venezuelano, usando as vendas para amortizar bilhões de dólares em empréstimos concedidos à Venezuela na última década.

Washington permitiu principalmente mecanismos para pagar dívidas com petróleo ou trocar petróleo venezuelano por combustível importado, mas a oposição da Venezuela está pressionando o governo dos EUA a punir os intermediários.

A PDVSA, o Departamento do Tesouro dos EUA e o Departamento de Estado não responderam aos pedidos de comentários da agência de notícias Reuters.

Os últimos testes da política vêm este mês. Uma carga de 1 milhão de barris de petróleo bruto venezuelano atualizado entregue à Chevron está programada para carregar no porto de Jose da PDVSA, de acordo com documentos internos da empresa estatal vista pela Reuters.

A Chevron tem participação na joint venture Petropiar com a PDVSA para atualizar o petróleo no cinturão de Orinoco do país da OPEP, uma das maiores reservas de petróleo do mundo. A licença da Chevron para operar na Venezuela apesar das sanções expirar em 22 de janeiro, a menos que o Tesouro dos EUA a renove.

“O produto dessas atividades de marketing é pago em nossas contas de joint venture para cobrir o custo das operações de manutenção, em total conformidade com todas as leis e regulamentos aplicáveis”, disse o porta-voz da Chevron, Ray Fohr.

No passado, a própria Chevron costumava refinar o petróleo venezuelano em suas instalações nos EUA, muitas vezes compradas das joint ventures da PDVSA.

Outra carga de 670.000 barris de petróleo bruto Tia Juana e Boscan, fretada pela empresa de petróleo venezuelana Suelopetrol, partiu no início de janeiro, mostraram os documentos.

A Suelopetrol, uma participação minoritária em joint ventures com a PDVSA, disse que recentemente alocou uma carga de petróleo venezuelana sob contratos assinados antes das sanções dos EUA com a PDVSA e a joint venture Petrocabimas para apoiar o investimento e o desenvolvimento de campos de petróleo.

“Esses contratos incluem a designação da Suelopetrol como compradora de petróleo bruto para compensação de contas a receber, com vencimento desde 2015, por contribuições de capital, assistência técnica, prestação de serviços e dividendos acumulados”, afirmou em resposta a perguntas da Reuters.

Pela lei venezuelana, a PDVSA estatal é obrigada a comercializar todas as exportações de petróleo da Venezuela, exceto o petróleo atualizado, cuja produção foi suspensa em 2019 devido à acumulação de estoques. Somente a Petropiar, um dos quatro projetos de modernização no Orinoco, retomou recentemente as operações.

Para evitar violar a lei venezuelana, as joint ventures que não têm permissão para comercializar sua produção para exportação primeiro vendem o petróleo à PDVSA, que depois aloca as cargas aos parceiros da joint venture, de acordo com duas fontes e documentos.

Os parceiros privados tomam posse das cargas nos portos venezuelanos e as transportam em navios fretados para refinarias em todo o mundo, de acordo com os documentos e dados de rastreamento de navios-tanque da Refinitiv Eikon.

O produto dessas vendas para os compradores finais está sendo transferido para os administradores da joint venture para financiar despesas operacionais, bem como para pagar dívidas e dividendos devidos aos parceiros.

“É questão de vida ou morte que as joint ventures alcancem isso para que as operações possam reiniciar”, disse um alto executivo de uma das joint ventures que aceitaram o mecanismo.

De acordo com os documentos e fontes da PDVSA, a Chevron levou duas cargas de petróleo venezuelano da Bósnia e Merey no último trimestre de 2019, antes de levantar uma carga de petróleo Hamaca em janeiro. A carga da Suelopetrol, no petroleiro Ace, partiu em 5 de janeiro.

Dívida acumulada

Várias das mais de 40 joint ventures produtoras de petróleo da PDVSA devem centenas de milhões de dólares a parceiros minoritários, uma vez que a PDVSA exigiu de 2013 a 2017 que estendesse financiamento para os projetos.

As partes interessadas minoritárias investem o dinheiro em linhas de crédito e empréstimos garantidos por contratos de fornecimento, de modo que o produto da venda seja destinado aos curadores pelo pagamento dos custos do projeto e pela amortização dos empréstimos.

Mas as sanções dos EUA privaram a PDVSA e algumas joint ventures dos contratos de fornecimento usados ​​para garantir os empréstimos, deixando os projetos sem fontes de caixa e congelando as linhas de crédito.

O novo mecanismo visa descongelar o fluxo de caixa para continuar a produção, disseram as fontes. Também poderia facilitar o comércio de petróleo venezuelano usando parceiros de joint venture como compradores ou comerciantes enquanto as sanções estão em vigor.

Tarifas de frete muito altas para o transporte de petróleo venezuelano, a dificuldade de encontrar compradores dispostos e os problemas nos campos de petróleo e nos terminais de embarque continuam sendo obstáculos para a implementação do mecanismo, acrescentaram as fontes.

Advogados consultados por alguns parceiros da PDVSA interessados ​​em levantar petróleo venezuelano disseram que as vendas são permitidas sob sanções, desde que o lucro das dívidas permaneça fora do alcance de Maduro, que é a principal intenção das medidas, disse uma das fontes.